Ken's メルボルン滞在記 (4)

学校4日目

Greetings from Melbourne!

今日の授業では、それぞれの国の文化や政治などをクラスの皆に説明するといった内容だった。違う国のことを聞くことは、とてもおもしろかったし、自分の国について考える機会ができて素敵な授業だった。 さらに、今日の僕はキレキレであったため、来週から一つ上のレベルのクラスに行けることになった。また、バイトの履歴書の作り方がよくわからなかったので、先生の一人に助けを求めたら、親切に時間をかけて教えてくれたりした。 このように、生徒の情熱次第で、UITは強力なサポートを提供してくれることがわかった。来週からは、アドバンスクラス(一つ上のレベル)について紹介する予定です。今週のクラスと合わせて、二つのレベルを紹介できることになります。素晴らしいレポートですね。

そのあと僕は、市内の図書館へ行って、本の世界へと身を投じた。メルボルンの図書館は素晴らしい。魅力的な本、DVD、CD、無料wifi、展示アートに加え、粋なコーヒーショップが図書館の中にあり、多くのおしゃれな若者や、ビジネスマン、パンクスまでもが本を片手にコーヒーを楽しむ。見た目も日本と比べるとスタイリッシュだ。一杯のコーヒーで何時間も本を読むという、ロバートハリスファンにはもってこいのアクティビティも体験できる。

明日へ続く



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Ken's メルボルン滞在記 (3)

学校三日目

Greetings from Melbourne!

今日のUITは、どこかパンクさに欠けていた。 8:30に始まり、15人ほどの生徒と一緒に教科書をひたすら進めていった。授業内容は主に、250文字ほどの英文を読み、その中の難しい単語、文法を皆で勉強していくといった感じだ。たまに簡単なディスカッションを挟んだり、発音の確認をした。 だが、ほとんどの生徒は、授業に対し積極的じゃなかった気がする。自分だけでも頑張らないといけない。明日に期待する。でも先生はがんばっていた!

UITは、一般授業の後に、毎週月曜日はJob Club、水曜日にはConversation Clubといった自由参加式の授業が用意されている。今日はConversation Clubの日だったので参加するつもりだったが、先生たち、みんな忙しいから、今日はキャンセルだと言われた。小さいことは気にしないという、オーストラリアの素晴らしい文化の中の一つが裏目に出た日であった。無念。

やるせない気持ちになった僕は、カリスマコーヒーショップ探しの旅に出ようとしたが、途中でそれすらも面倒くさくなり、そそくさと帰宅した。 こーゆーときは、友達と銭湯行ってすき家行って、ファミレスでカリスマの存在について熱く語り合うのだが一番なのだが、いまはそれができない。仕方なく、節約のため一日一本しか食べてはいけないと決めたバナナを3本食べて、気を収めた。 明日はUITの素晴らしさを伝えれることを願う。



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Ken's メルボルン滞在記(2)

学校二日目

UITはいくつかのおそろしいルールを持っている。一つは、授業開始から15分後にはドアにロックが掛けられ入れなくなる。もう一つは、英語以外の言語を使うと家に帰らなければならない。なんと恐ろしいのでしょうか。小心者の僕はひどく怯え、昨夜はうまく眠れなかった。そのせいで朝寝坊し、二度目の遅刻をきめるとこだったがなんとか、間に合った。 しかし予想は外れ、授業開始から15分以上過ぎても生徒は優雅に登校し、ぼくたちの先生は笑顔で皆を迎えた。そして、さらに今日は、座学ではなく遠足であった。

二つのクラスが合わさり、約30人でRipponleaという名前の歴史的価値のある場所へ電車で向かった。 そこには、古い家や広い庭がありその中のコーヒーショップでモカチーノを楽しんだ。 遠足で大事なのは、友達を作ることだと、母さんが言っていたので、僕はまず一番優しそうな人から順番に、「どこから来たの?」と話しかけて、徐々に打ち解けていった。 また、電車を待っているときは、四人グループにわかれ、コーヒーショップでのスタッフとお客という設定で会話をするという小粋な英語学習もした。

国籍はタイからの生徒が大半を占め、それから、韓国、トルコ、南米といった感じの割合だった。日本人は僕を含めUITには3人だけという話だ。 僕の先生は、生徒との距離がとても近く個人的な質問や相談も真剣に聞いてくれたり、UITのルール、英語以外の言語禁止に関して、「僕は反対だ!挨拶くらい関係ないじゃないか」と、少しパンクな面も持ち合わせていた。 明日こそ、座学だと信じる。



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オーストリアへワーホリに行っている賢くんの新連載企画!!
ワーホリ中の生の声をお届けします!

【新連載】Ken's メルボルン滞在記 (1)
語学学校初日 オーストラリアはメルボルン。 読者諸君、メルボルンからこんばんわ。僕の名前は嶋田 賢、期待のルーキーとして昨年の6月からESOT(旅人の英会話)に君臨した大学2年生だったが、一年休学してオーストラリアでワーホリをすることにし、今年の4月、タスマニアに到着した。 タスマニアでは英語学校へ通ったのだが、そこでオーストラリアのコーヒーに心奪われ、次に「カフェの街」として有名なここメルボルンへコーヒーしにきたとこだ。

まず読者諸君が不快に思われる前に説明すると、本日から僕は、UITという学校に通うことになった。そこで、メルボルン、また語学学校の学生生活について、この場で僕の体験を紹介することになり、僕自身、小説家になったようで意気揚々としているではないか。

とにかく、今日はその初日(オリエンテーション)であり、30分の遅刻とともに僕のUIT生活は幕を開けた。先生たちはこれでもかというくらいフレンドリーで誰も僕の遅刻には気付かなかったようだ。生徒はというと、主にタイ、韓国、中国、日本などからのアジアン、身長2メートルは軽くあるイケイケヨーロピアンまで幅広い国籍である。 UITは今年に新校舎を開設し、意気揚々としている。明日は初めてのクラスなので、日本人やるなと思わせてやる。

明日へつづく
 

The people who I met in Nagoya #55

Johan & Hanneke from Netherlands

Johan and Hanneke live near the Belgium border in Netherlands. Johan is a manager in a gas company and Hanneke works as a social assistant. It is their first time in Japan. They arrived two weeks ago and they are going to stay for two more weeks, visiting and having fun in different cities.

They have already visited many cities – Osaka, Koyasan (they really enjoyed), Hiroshima, Kyoto and Kanazawa. Now, they are going to Takayama to relax for a few days, then Hakone (for Mt Fuji), Tokyo and finally Yokohama. They are trying to visit the most cities they can during their trip which is really exhausting they admitted to me.

They think that Japan is an interesting country, principally because of the culture which is really different to other countries they havevisited, even in Asia. They told me, in Japan, people are amiable and very helpful when they see you have difficulties with something, far more than in Western countries. Plus, a quality they really appreciate in Japanese people is how patient they are, they always find time for you and they take time to accompany you when they can. I totally agree with them.

The food is the only thing with which they are struggling… They told me Japanese food lacks flavor.

Johan and Hanneke are two friendly and warm hearted people. They really love travelling and they find it interesting to learn about new cultures. I’m happy to have met them. I wish them a good trip in Japan!



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The people who I met in Nagoya #54

Ruben from Mexico

Ruben is from Léon in the region of Guanajuato in Mexico. He came to Japan in March to participate in a project development program introduced by JICA (Japan International Cooperation Agency). So, he will stay until September in Japan. In Mexico, he used to work as a Project Manager in a shoe company named 'Andrea'. I find this program very interesting, I didn’t know that Japan was involved in such missions, it is a great opportunity for him and other foreigners who are currently participating.

Ruben likes Japanese culture, which emphasizes the respect of others and working towards the common good… but on the other hand, he thinks their way of working is a sort of sacrifice - the needs of others is more important than you. He also appreciates how safe the country is. Mexico is not than dangerous he told me, but there are some places where you can’t travel alone.

Japan is the only country he has visited before. He has been to Tokyo, Nagoya, Kyoto, and Kusatsu.

Talking with Ruben was a real pleasure, I learnt a lot about the way Japanese people behave. He is a kind and open minded person. After the JICA program, he plans to start a recycling waste company. This type of society is not really widespread in Mexico. I wish him a lot of success!



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The people who I met in Nagoya #53

Maria from Russia

Maria is from St. Petersburg, Russia. She works as a translator, and she speaks Japanese, Russian and English. This is her fourth trip to Japan. The first three were for visiting the country, but this time it is a business trip.

Maria's favorite food is onigiri. I've eaten an onigiri once, but it was very spicy so I haven't eaten one since. She loves karaoke. When I told her I've never been to karaoke she replied “You really should try, it is not important if you sing well or not, it is just a way to externalize yourself.”

Maria has visited a lot of cities in Japan including Tokyo, Osaka, Nagoya, Okinawa (Naha) and Kobe. Kobe is her favorite one, such a quiet city with beautiful gardens she told me. Also, she has travelled to France, Germany, Poland, Netherlands and South Korea. She confessed to me that she prefers South Korea to Japan because of the atmosphere there which is softer. But she prefers Japanese food.

Maria's advice to Japanese people who plan a trip to Russia is to be careful with the difference of culture. For example, the profession of a tourist guide – it is not the same in Japan and Russia. She told me that sometimes some Russian guides are hurt by the behaviour of Japanese tourists.

It was interesting to speak with Maria but she seemed a bit tired so we didn’t talk for a long time. She is a kind person and I hope her business trip in Japan will go well.



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The people who I met in Nagoya #52

Alice & Holly from United Kingdom

Alice and Holly are both university students majoring in Accounting and Finance. They arrived last Tuesday and it is their first time in Japan. They are planning to next go to Tokyo by shinkansen in order to visit the city and see their friends.

They think Japan is very different from the UK. Japanese people are very polite and they respect themselves and foreigners. The train system is very efficient and fast, moving to another city is easier in this country and everything is clean. Nevertheless, they are disappointed about some points – the food is different so they have to get used to it. Also the time difference between the two countries is causing them some problems. And last of all, the language barrier is strong. It is hard for them to communicate because they just know one word in Japanese “arigato” (thank you).

About travel, Alice has visited a good part of Europe, USA, Canada, China, Thailand, Canary Islands. Holly hasn't travelled as far as Alice but she has been to Egypt, an interesting country in my mind.

Alice and Holly were very kind, I’m sure they will enjoy their trip to Japan. Japanese people are really helpful, so even if Holly and Alice don’t speak Japanese at all, I’m sure it is going to be fine for them. I hope this first trip will make them want to come back.



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The people who I met in Nagoya #51

Herbert from America

Herbert works on an Oil Platform in Alaska. This is a dangerous job and working conditions are extreme but at least, it’s well paid. So Herbert works for a few months and then he can enjoy long holidays. It is the same for the sea fisherman… I would like to have this experience once in my life.

Herbert was interested in a few countries so he decided to visit them. They are: Peru, Argentina, Italy, South Korea and finally Japan. He is really attracted to the Japanese culture – temples, tea ceremonies, Japanese alcohol… he tasted Habu Sake from Okinawa once, it was really good he told me. Also he likes people and their manners. The society is solid and collectivist and he admires Japanese workers, “they work as much as us, even more” and they endure huge pressure. Also in Japan, they have benign weather compared to Alaska where in winter temperatures can reach -30°.

I’m glad to see that Herbert is enjoying his trip in Japan. “Life is comfortable here” he told me, “returning back home is gonna be hard”. He is a friendly person, always smiling and making jokes. It was a pleasure for me to meet him.



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The people who I met in Nagoya #50

Maxime from France

Maxime is a French student in Biology who lives in Brittany, west of France. I’ve never been there… but he has never been to Paris either! This year he had to do a three months’ internship in Malaysia. A great country he told me – people are kind, nature is beautiful and he met students from all over the world. After finishing his internship, he came to Japan for a holiday. Actually he really wanted to come here and the flight between the two countries is cheap so it was a good chance for him.

So he will spend one week in Japan, visiting a few cities – Kyoto, Tokyo and Nagoya. He really liked Tokyo and the fact that this city never sleeps. He was seduced by the food too, better than Malaysia he told me, especially ramen and udon noodles. Also, Maxime has been really impressed by the Japanese organization “it is like living in a LEGO city”. One thing has disappointed him… prices! Compared to Malaysia they are hugely high! He told me he used to eat with two or three friends for the equivalent of 800 yen! I’ll go to Malaysia just for the food!

Maxime was very gentle and he gave me his e-mail address and told me to come to Brittany someday. He told me he found Japan very interesting and he wants to come back soon for longer. I liked talking with him.



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